Pressestimmen zu IN THE CRYSTAL CAGE the Crystal Cage
Isolationist Soundscapes for the Inner Cinema

CD-Compilation (ikon02) 14 Tracks

(aktualisiert 4.7.2006)


With such a powerfully and suggestively profound subtitle 'A Collection of Isolationist Soundscapes for the Inner Cinema', this compilation released by the German culture magazine and media company Ikonen strikes at the imagination straight away and sets up a rough guide as to what the musical content of this compilation will be. So it would come as no real surprise that the majority of the tracks contained within this compilation take the form in one way or other of dark ambientesque soundscapes, fluctuating from low unexposed rumbles that bubble from underneath the surface to cold and hauntingly dark compositions that are awash with intensity and malevolence. Then there are the outright sonic onslaughts that scream forth form the speakers with ferocity and power. There are also a couple of anomalies hidden away here in the shape of Neavus and Pilori who's tracks approach a more dark and experimental take on neo-folk sound, however these two tracks do manage to sit pretty comfortably with the others on this CD. The actual line up itself is quite impressive here and contains some fairly well know artists including Apoptose, Galerie Schallshutz, Inade, Shinning Vril and Anenzephalia - names which all speak volumes themselves. 'In the Crystal Cage' does indeed collect an
impressive and interesting array of artists whose tracks run smoothly from one another to create a dark and foreboding atmosphere that is carried through the entirety of the CD with great effect.

Lee for Judas Kiss / Heathen Harvest, July 2006


Selten zuvor war ein Sampler geschlossen derart prädestiniert dafür, in innere Welten zu versinken! Eigentlich würde es an dieser Stelle schon reichen, nur die teilnehmenden Bands aufzuzählen; schließlich zählen Projekte wie Apoptose, Troum, Inade oder Herbst9 zur Referenzklasse des dunklen Industrials. Allesamt verbindet, dass ihre Musik schon einen okkulten Background hat, die Tracks aber nicht martialisch-düster klingen,
sondern eher mystisch-meditativ. Schade nur etwas, dass es außer Galerie Schallschutz nicht noch mehr Künstler aus unserem ES-Repertoire auf den Sampler gebracht haben; z. B. TRIARII oder Seraphim hätten auch toll ins Konzept gepasst. Herausgegeben wird der Sampler von Marcus Stiglegger, der
z. B. auch durch seine Mitarbeit beim legendären Glasnost-Magazin in den frühen 90ern als Underground-Szeneaktivist der ersten Stunde angesehen werden kann. Musikalisch gibt es also gar nicht mehr viel zur CD zu sagen. Außer vielleicht, dass bei allen Beiträgen Atmosphäre als auch produktionstechnische Perfektion stimmt; keine der Bands lieferte abgestandenes Archivmaterial ab. Zudem ist das Artwork sehr gelungen
In besagten Booklet findet sich auch die Bemerkung This Is The Way, Step Outside. Bezieht sich das vielleicht auf Joy Divisions Autosuggesion? Dann müsste es aber eigentlich heißen: So Take A Chance And Step Outside. Auch egal aber, oder?

Volker Neumann für Eternal Soul, Dezember 2004


People with an own record-label will know: It's not hard to make a sampler, but to make a GOOD sampler, that's a whole different story. As you'll find out during this review, :ikonen: media did a very good job.

'Crystal Cage' by Golgotha is a short but promising opening. Apoptose starts the real sampler part with an awesome soundscape, especially when the analog vibes get in. The sound is quite different then their first CD on tesco, which is the only other work I know from them. - Troum does what Troum does best. They offer a pice which is somewhere in between a drone and a soundscape. And with 'Deadly Orgone Radiation' Galerie Schallschutz gives the true meaning of what ambient noise is about. It reminds me a bit of a few older tracks by Andrey Kiritchenko under the NEX moniker. Gorgeous dark drones with sudden eruptions. - Herbst9 makes a soundscape with light classical influences. A bit more minimal approach to what they've done on other releases and LOKI label-mates Inade created a partial spoken word / vocal samples over erratic computerlike sounds and a noisedrone. The inner cinema in their perspective must be showing loads of old SciFi movies. - First Law has always been difficult for me. An advice on where to start on listening to their works is very welcome. 'Lost in Transmission' is a nice track with loads of analog noises and manipulated voices layered over eachother through probably shitloads of delays, but they cause a very nice effect. After 4 minutes it reasonably sudden changes but the track doesn't loose its strength. - I've never before heard of Shining Vril and wouldn't know exactly where to place them in the musical spectrum. Loads of weird sounds and a short vocal sample which reminds me of recordings from the ancient Crowley wax-rolls. - The CD continues with 'Gnosticism' by Drape Excrement. The track has a bit of gothic, choral influences through the voice-sample. Furthermore slow modulations in the noise perspective and it continues to build up towards the end ... Is that a rhythm? Or just a pulse? Very nice track, together with Apoptose and THO-SO-AA probably my favorite. - Analog synths creating a few intense layers with slow rhythms in the background, and even a bird whistles a little tune! This must be the dreamworld of Anenzephalia. A minimal 2 or 3 note sequence is spread over the almost 5 minute track. Personal I don't think it should be considered one of their best tracks, but it's definitly worth releasing at some point, so why not now?! - The heaviest noise / ambient related track comes from THO-SO-AA. Inspired by the short film "Sister Mine". Musically it's a bit like the Drape Excrement but honestly I like this one JUST a bit better. - Folk related music has never been my cup of soup. I've never heard before of Naevus or Pilori so I'll be completely honest about it and leave the description / review to others. I've never been into this music and I doubt I ever will. The only thing that I regret a little bit is that these tracks don't really fit in the whole track-order upto now, it breaks the atmosphere and that's a pity. - The final (very short) track reminds me of 'Le petit chevallier' on Nico's Desertshore album. It's short and nice but not really building to the album.

The subtitle is 'A collection of isolationist soundscapes for the inner cinema' and they did well. Actually: Very well. But why add folk-related songs to a soundscape themed CD. Twelve good tracks divided by a total of fourteen multiplied by 100% makes 86% score on being a brilliant ambient-noise sampler

Grade: 8.6

Review by Bauke, , December 2005


‘…in the Crystal Cage’, subtitled ‘A collection of Isolationist Soundscapes for the Inner Cinema’, is the equivalent of getting all 6 balls in the weekly lottery draw. An unexpected jackpot of riches. The artists or groups involved in this recording are a mixture of the fairly new…Pilori, Galerie Schallschutz, & Golgatha…and the well known and respected…Apoptose, Troum, Herbst9, Inade, First Law, Shining Viril, Drape Excrement, Anenzephalia, Tho-So-Aa and Naevus. As you can see this is a veritable ‘who’s who’ of talented musicians working predominately within the dark ambient genre with a couple of acts in the neo-folk tradition.
It should come as no surprise then that the majority of these soundscapes fall headlong into ambient areas. Rich deep pulsing black ambience, in as many different flavours, with flourishes of experimental leanings when done expertly is one of the greatest listening experiences imaginable. Picking out a favourite within this elite diversity of acts within the 14 tracks of the CD, with Golgatha contributing the opening and closing pieces of music, is nigh on impossible. Each have contributed a track, apart from Golgatha, worthy of their name and reputation…even Naevus, who I’m not particularly fond of, have a song which fits neatly into this recordings ethics. Something that pleasantly surprised the hell out of me. Even more surprising was the Pilori track which is sickly sweet yet beautifully mesmerising and seriously worth the price of the CD alone. Although seeming out of place after all the desolation and despair of the previous acts their track acts as a cathartic release.
As compilations go ‘…in the Crystal Cage’ is a triumph for all concerned. When was the last time you heard a compilation where there wasn’t at least one duff track to be skipped over whenever you played it? Thought as much. You’ll not find one track on this CD you’ll want to miss. The running order is perfectly balanced and compliments each of the contributing acts pieces of music. Totally electrifying. One day this compilation will be talked about in hushed and revered tones. Don’t miss out on it. Be lucky.

Anm. for, May 2005


Le sous-titre de cette compilation du magazine Ikonen Media est on ne peut plus judicieux. 14 titres d'autisme ambient et rituel sur plus d'une heure, et l'on souffle à peine avec les français de Pilori et leur heavenly délicate, la folk traditionnelle de Naevus ou les deux courtes pièces des prometteurs Golgatha. La Loki est ici représentée par les ténors du label et Inade, Herbst9 et First Law poursuivent leurs explorations rituelles de dimensions sonores massives et surtout sans limites. Dans le même esprit le morceau de Galerie Schallschutz évoque à la façon d'Inade les théories du physicien Wilhelm Reich sur une matière nommée 'Orgone', dont l'existence n'a jamais été admise par la communauté scientifique. Les excellentes participations d'Apoptose (plus mélodieux), de Drape Excrement (ambient plus classique mais efficace) et du minimaliste Troum offrent une alternative plus légère aux maîtres des napeps et des basses telluriques. Anenzephalia et Shining Vril se chargent quant à eux du versant noise de la compilation, de façon plus anecdotique. Intéressant et surtout proposant de l'inédit à 100%.

Marco,, June 2005


Diese CD Compilation, herausgebracht von Herrn Marcus Stiglegger, dürfte eine der wichtigsten Zusammenstellungen im großen und überlaufenem Bereich Dark Ambient/Industrial/ Okkult Musik sein. Schaut man sich die Playlist an, darf man schon allein der Bestetzung wegen gespannt sein: [...] Meiner Meinung nach eine sehr komplexe Zusammenstellung von Bands, die auf unterschiedlichste Art und Weise ihr Können unter Beweis stellen. Übrigens kann man keinesfalls von reinen düsteren Soundgefilden sprechen- die Stücke sind untereinander sehr komplex und weitreichend und ergeben eine angenehme Symbiose aus eben düsteren, zuweilen meditativen, okkulten und experimentellen Sounds. - Golgathas Opener ist eigentlich gleich Programm- minimalistisches Grollen untermalt von dezenten atmosphärischen Klängen, leitet hier in die weiteren Soundmalerein ein. - Apoptose konnten mich bisher wenig überzeugen. Das hier vertretene Stück aber weiß zu gefallen. Eine weibliche Stimme (Sample) bricht mit dem tiefen Grundtun und brechenden Störgeräuschen- eisig, monoton, ehe nach der Hälfte des Liedes eine Apoptose typische traurige Melodie erdrückend auf den Hörer einwirkt. Fast schon verträumt, malerisch, ehe wieder die Störgeräusche einpreschen. -Troums "S'engourdir" entfaltet langsam über 8 Minuten Spielzeit seine Atmosphäre- fast schon zu minimalistisch gehalten eigentlich. Ein großflächiger, frei interpretierbarer Raum, avangardistisch, sehr konzentriert auf die wenigen Details, die sich dem Hörer erschließen. Hier kann man eigentlich schon von meditativem Okkult- Sound reden. - Gallerie Schallschutz, für mich nachwievor ein Geheimtip. Herrlich, eines der stärksten Stücke überhaupt, wer die Haarp oder Teddybaer Platte kennt, weiß, was ihn erwartet. Ultratiefe Basslinien in Einheit mit viele Soundscapes und verzehrten Sprachloops, gelegentlichen Melodiebögen- gekonnt arangiert und eine erdrückende Atmosphäre erzegend. Eine der aufregendensten Industrialbands überhaupt. - Herbst9, neben Land:Fire für mich die Paradebeispiele für Loki Qualität. Atmosphärisch dicht, unglaublich komplexe Klangfarben und Geräuschkulissen- abstrakte eingebettete Stimmen- passender Klangkörper zum Träumen oder besser noch- der Klangkörper selbst ist eine Art Traumwelt. Hier muß man weiterhin gespannt bleiben, für mich der stärkste Titel dieser Compilation. - Inade werden ebenfalls den Erwartungen mehr als gerecht. Experimentelle Klänge treffen auf Samples und fast schon spacige Klanglandschaften. Von dem Stück geht eine sehr eigenartige Stimmung aus, Begriffe wie düster oder atmosphärisch allein treffen den Kern der Sache eigentlich nicht. - First Law setzen erneut auf eine krachigere Variante, die den harmoniebetonten Beiträgen in keinster Weise nachsteht. Die verzehrte Stimme trifft auf betäubende und wechselnde Klangbilder. Das Lied ist wirklich zu erforschen, hier lassen sich sehr viele verschiedene Melodie (Fragmente), Geräusche und Muster erkennen. Als Gesamtes erzeugt das Stück eher ein (angenehmes) Unbehagen- nennen wir es mal eine akkustische, rätselhafte Macht. - Shining Vril knüpfen mit "Perpetual stranger" eigentlich nahtlos an. Ebenfalls etwas krachiger, atmosphärisch dicht- Alptraumfrequenzen wäre passend. Und ich muss immer an ein Ertrinken denken. Sehr merkwürdig Bilder, die dabei entstehen. Irgendwie bösartig, die metallischen Fragmente bohren tief... - Drape Excrement, ziemlich hässlich- im positiven Sinne. Immer wieder aufregend, Aggression in Atmosphäre zu verpacken. Kann man eigentlich gar nicht weiter beschreiben, anhören! - Anenzephalia, nun- nicht einfach. Als Fan ihrer alten Sachen- "Tesco Disko" und "Fragments of demise" tu ich mich mit dem gebotenem Stück schwer. Es ist nicht schlecht, reicht meines Erachtens aber nicht an ihre eigenen Ansprüche und auch die anderen Projekte auf dem Sampler nicht heran. - Tho-So-Aa ist dann schon wieder ganz anders. Power Electronics treffen auf atmosphärische Keyboardschleier. Es wummert und fiept, raschelt und scheppert - im Hintergrund ein chor-ähnlicher harmonischer Klangteppich. Sehr schön, trifft meinen Geschmack zu 100 %. Die muß ich mir ja auf jedenfall vormerken! - Naevus, nun wird es fölkisch. Angenehm, easy listening for iron youth oder so. Im Zuge des Samplers hörenswert, passt trotz das es hier nun nicht mehr um elektronische Musik geht. Ist aber nicht mein Milieu, sollen andere Leute beurteilen. - Pilori ist absolut nichts für mich, Geschmackssache. Aber die Sängerin, Hilfe... - Golgatha steuern ebenfalls ein kurzes Outro bei. Fühle mich hierbei stark an einen Klangauschnitt aus dem "Das siebte Zeichen" Soundtrack erinnert- ein klasse Soundtrack übrigens. - Fazit: Kaufpflicht, absolute Kaufpflicht. Wie bereits gesagt, einer der besten udn wichtigsten Sampler überhaupt. Als Fan einer oder mehrerer der vertretenen Gruppen kommt man an dem Teil eigentlich nicht vorbei. Ein würdiges Zeichen zwischen den vielen belanglosen und langweiligen Samplern und Dark Ambient Publikationen. Kompliment!

von Lueneburg für, April 2005


...volle Punktzahl.

Uwe Marx für Sonic Seducer, Januar 2005


Eine hervorragende Compilation. - Es gibt musikalische Zusammenstellungen, da muß der geneigte Hörer sich nur die Auflistung der Projekte bzw. Bands auf der Rückseite der Veröffentlichung durchlesen und weiß ob es ein Hörgenuss wird oder eine Belästigung für die Ohren. - Die Liste der Projekte, die Marcus Stiglegger vom Ikonenmagazin für diese Compilation ausgewählt hat, ließt sich wie ein Traum. Alle Projekte die im Dark Ambient , Ritual bzw. Okkult Industrial und im reinen Industrial Bereich Rang und Namen haben befinden sich auf dieser CD im hochwertigen Digipack Format. Der Hörer bekommt noch zwei schöne Stücke Neofolk geboten die meiner Meinung nach nicht ins Gesamtbild passen, vielleicht hätte man es bei rein elektronischen Stücken belassen sollen, das ist aber Geschmacksache und Ansichtssache. [...]

Fazit: Eine hervorragende Compilation, die für Musikliebhaber von elektronsicher Klangkunst ein absoluter musikalischer Leckerbissen sein dürfte. Hier werden 70 Minuten hervorragende Tondokumente geboten, die den Hörer in eine Art Trance fallen lassen. Dieser Sampler hat die Chance zu einem Kultobjekt zu avancieren, weil es keinen musikalischen Totalausfall auf dieser Veröffentlichung gibt. - Bewertung: Punkte (Innovation): 12 von 15 Punkte (Gesamt): 15 von 15

Raphael F. für, Mai 2005


Das Layout ist wirklich sehr gelungen, minimalistisch und
absolut passend. Ich sehe, Ihr habt auch auf das Präsentieren jeder einzelnen Band inklusive Backkatalog verzichtet, was im
Internetzeitalter ja wirklich überflüssig geworden ist, und lieber Augenmerk auf die künstlerische Wirkung gelegt. Auch musikalisch ist meiner Meinung nach die Beschreibung des Zustands bzw. Prozesses der zunehmenden Isolation sehr gelungen - die CD ist geprägt von kristallenen, kalten und doch sehr variablen Klanglandschaften. Aber auch die akustischen Projekte haben das Thema gut umgesetzt. Beim zweimaligen Durchhören gefallen mir am besten Inade, Fir§t Law,
Drape Excrement, Naevus und auch das mir bisher unbekannte Projekt Golgatha (leider nur sehr kurze Stücke).

Henryk Vogel (Darkwood), April 2005


[...] Der Untertitel dieser Compilation "A Collection of Isolationist Soundscapes for the Inner Cinema" beschreibt ziemlich gut, mit welcher Art von Musik der Hörer rechnen kann. Diese Zusammenstellung bewegt sich im bereich des Dark Ambient bzw. des ruhigen düsteren Industrial. [...] Musikalisch präsentiert sich " the Crystal Cage" recht homogen. Langgezogene dunkle Drones, düstere Soundflächen, zum Teil ein paar rhythmische Momente und Sprachsamples dominieren das Bild. Die Qualität der Tracks ist durchgehend hoch, so dass ich niemand in den Vordergrund rücken möchte. Das verwundert auch nicht, hat man doch die Creme de la creme der deutschen Dark Ambient Projekte hier versammelt. Auch die Gestaltung im doppelt aufklappbaren Digipack, der ganz in Schwarz- und Grautönen gehalten wurde, ist ansprechend und passend. Solltest Du, lieber Leser, auch nur etwas Interesse an ruhigen, düsteren Klängen haben, dann ist diese CD ein absoluter Pflichtkauf.

tvod für Black 38, Winter 2004/2005

* im November letzten Jahres der vorliegende Sampler erschienen, welcher berühmte Namen des Dark-Ambients und Neo-Industrials mit dem Leitkonzept der Isolation vereint und dabei dem Connaisseur eine mehr als verlockende Speisekarte anbietet. In der Tat sind auf diesem Sammelwerk einige der feinsten Klangschmiede der Szene zu finden, sowohl (fast) Urgesteine wie INADE oder ANENZEPHALIA als auch die Neuzeitnachfolger wie APOPTOSE oder GALERIE SCHALLSCHUTZ, die erst seit ein paar Alben durch ihre originellen, tadellosen Tonstrukturen und ihre anspruchsvollen Thematiken der Szene einen Hauch der Frische verleihen.

Der Untertitel des Werkes gibt den Ton an: Was die Musik hier beschreibt, ist nicht das virtuelle Wandern des Geistes zu entfernten Orten, sondern eine Reise ins innere Selbst, das unwiderstehliche Tauchen ins Unterbewußtsein und die dazugehörige Portion Unbehagen. Mit dieser "Sammlung von isolationistischen Tonflächen für das Kopfkino" ist uns ein Isolationstank im handlichen CD-Format gegeben, und a propos Kino kommt mir der Kultfilm Ken Russels "Altered States" in den Sinn, in dem ein Wissenschaftler auf der Suche nach Transzendenz Sinnesentzug und Halluzinogene benutzt, um eine höhere Bewußtseinsebene zu erreichen.

Nach einer kurzen Einleitung des Projekts GOLGATHA, in Form eines dem Titel entsprechenden kristallklaren Kinderreims, geht die Reise erst mit APOPTOSE richtig los. Drillende Drones und eine schwermutige Melodie fangen langsam aber sicher an den Weg ins Innere zu bohren und schaffen Platz für tief in den Kopf eindringende, härtere Töne, während eine elektronische Stimme die unweigerlich heranrückende Zeit "null Uhr, null Minuten, null Sekunden" verkündet. Und als der "nächste Ton" endlich erklingt, sind die ersten Schlösser und Riegel des Bewusstseins schon gesprengt, der Geist ist den hypnotischen Wellen von TROUM, die wie das Wasser des Isolationstanks den Körper sanft überströmen, vollkommen ausgeliefert. Langsam setzt sich die herrliche Lähmung von Körper und Geist ein, und für den Hörer beginnt die Zwangsintrospektion. Sobald die eisigen Tonstrukturen von GALERIE SCHALLSCHUTZ (das Stück heißt "Deadly Orgon Radiation", ein volles Programm!) das Blut in den Adern erstarren lässt, wird die zuerst angenehme Betäubung zu einem immer unbehaglicheren Gefühl der Versteinerung, und erst dann wird dem Hörer klar, dass sein eigener Körper und Geist den eigentlichen "Kristallkäfig" bilden. Von jetzt an gibt es kein zurück und eins nach dem anderen entfalten sich die Stücke in einem Crescendo fort. Mit HERBST9 nimmt die Reise schmanenhafte Züge an: Unheimliche Geräusche und raunende Stimmen geben dem Reisenden die uralten Schatten, die im Dschungel seines Geistes lauern, ein erstes Mal zu spüren, und wieder werde ich an "Altered States" erinnert, insbesondere an jene Szene, wo Jessup an einem erschreckenden Tranceritual bei den mexikanischen Indios teilnimmt. Das zunehmende, morbide Gefühl der Einsperrung wird mit INADE durch gesprochene Samples thematisiert, wobei die Musik immer penetranter, die Klänge immer kälter und elektronischer werden. Nach einem "Lost in Transmission" in purer FIRST LAW-Tradition, wo sich der Hörer im Wirbel der gerade losgelassenen Ur-Erinnerungen, die in den dunkelsten Winkeln seiner Seele verborgen waren, verliert, sinkt man dank SHINING VRIL (einer der neuesten Zöglinge John Murphys) eine Etage tiefer ins Unbehagen. Eine zutiefst beklemmende Atmosphäre und knirschende Metallgeräusche spannen die Nerven zum Zerreißen. Aus dem Kristall des Käfigs ist Stahl geworden, aus dem wissenschaftlichen Experiment ein "bad trip", aus dem Dschungel des Unterbewusstseins ein Sumpf wo restliche Stahlgegenstände langsam verrosten. Die Stahlschauer von DRAPE EXCREMENT bieten eine kurze Atempause, aber bald steigt die Spannung unerträglich wieder an, da ANENZEPHALIAs anstrengende Tonsignale mit lässigem, arythmischem Trommeln und unerwartetem Vogelgesang im Hintergrund uns B. Moloch's Idee von Beschaulichkeit vermittelt und somit die Nerven erneut auf eine schwere Probe stellt. Diese Spannung löst sich nur langsam wieder auf, als THO-SO-AAs typische Power-Electronics eines sehr gelungenen, progressiven Stücks in gespenstischen Chören versinken, in denen sich endlich alles ins Nichts auslöscht.

Dann hört das Kopfkino aber abrupt auf: Plötzlich bekommt man die überraschenden aber nicht völlig unwillkommenen alltäglichen Geräusche (etwa Hundebellen, entfernte Stimmen und Straßengemurmel) und das vertraute Schifferklavier zu hören, welches den Beitrag des englischen Neofolk-Projekts NAEVUS eröffnet. Obgleich ein hübsches Lied mit Gitarren und Männergesang, scheint es doch fehl am Platz zu sein. Noch weniger überzeugend in meinem Sinne der Eingriff PILORIs, deren Mischung aus Neofolk und mittelalterlichem Gruftpop in das Gesamtbild wie ein Haar in die Suppe passt... Die Sammlung hätte ruhig mit THO-SO-AA ein (schönes) Ende finden können. Es kommt dann noch als Outro der einleitende Kinderreim wieder, diesmal mit einem kinderreimtypischen naïv-unberuhigenden französischen Gesang, dessen Effekt leider durch das vorhergehende poppige Stück verpfuscht wird.

Fazit: Trotz des schwachen - weil inkonsequenten - Endes, ein sehr gelungenes Projekt, das zweifellos die zwei wesentlichen Eigenschaften besitzt, die vielen anderen Samplern fehlen: die fast (!) bis zum Schluss eingehaltene Einheit in Thematik und Stimmung, und, durch die offensichtlich sehr durchdachte Anordnung, eine wahre dramatische Steigerung, die diesen Sampler zu einem Kunstwerk machen, statt ihn auf eine mühsame Nebeneinanderreihung unterschiedlicher Tonstücke einzuschränken. Umso mehr erfreut es einen, hier einige wahrhaftige Perlen aufzufinden! Ein Pflichtkauf für die Fans, und für die anderen eine gute Demonstration von dem, was es heißt, wenn die Musik zum mächtigen Psychopharmakon wird.

ifriess für, Januar 2005


Diese CD ist keine dieser üblichen Compilations, auf denen entweder eine Reihe von Club-Hits vereint oder das Programm eines Labels vorgestellt wird, noch erhebt dieser Sampler Anspruch darauf, eine Best-Of-Zusammenstellung von irgendwas zu sein. " the Crystal Cage" [trägt] nicht umsonst den Untertitel "A Collection of Isolationist Soundscapes for the Inner Cinema". - Hinter dem "Label" :ikonen: Media verbirgt sich letzten Endes der Stiglegger-Verlag, welcher anno 2002 von Marcus Stiglegger, [...] gegründet wurde. Ziel des Verlages ist es, kulturanalytische Arbeit zu leisten, was bisher in Form des Print- und Online-Magazins :Ikonen: geschah, in Zukunft auch durch DVD Veröffentlichungen geleistet werden soll und aktuell mittels CD-Veröffentlichungen wie dieser geschieht. - Stiglegger [...] scheint sich verstärkt für subkulturelles, düsteres und weniger belichtetes Themenmaterial aus Grenzebreichen zu interessieren. Ein Eindruck, den das auf der vorliegenden Compilation enthaltene Material, bestätigt. Der überwiegende Teil der vertretenen Bands dürfte bislang nicht allzu viel Aufmerksamkeit in der allgemeinen Öffentlichkeit erlangt haben und wird diese vermutlich auch nie erlangen. Dies liegt jedoch nicht etwa an minderwertiger Qualität, die einem hier als Gold verkauft werden soll, sondern vielmehr an den wenig bis absolut nicht massenkompatiblen und beinahe in keinster Form regulär vermarktbaren Klängen, welche Künstler wie Apoptose, Troum, [Galerie] Schallschutz, Inade, oder Anenzephalia kreieren. - Man erinnere sich an den Untertitel "A Collection of Isolationist Soundscapes for the Inner Cinema" und stelle fest, dass " the Crystal Cage" tatsächlich mehr einem Soundtrack gleicht. Allerdings keinem zu einem farbenfrohen Film, den man sich zur Erheiterung anschaut. Hier herrschen zutiefst düstere, unheimliche und apokalyptische Klangteppiche vor, wie man sie beispielsweise von vielen Bands des Labels Cold Meat Industry kennt. `Raison D´Etre, Deutsch Nepal und Sepiroth sind Künstler, an die ich bei vielen Titeln hier oftmals denken mußte. Und wer die "Musik" jener mag, wird von dieser Compilation vermutlich ebenso begeistert, verzaubert und vielleicht ein wenig verstört sein wie ich. - Lediglich die letzten drei Titel wenden sich von der industriell geprägten Horrorlandschaft, in die man bislang entführt wurde, ab und führen den Hörer mit naturverbundenen Neofolk-Klängen zurück ans Tageslicht. Verantwortlich für diesen abschließenden Lichtblick zeichnen [...] Naevus und Pilori - wobei die beiden letztgenannten vermutlich auch die einzigen Interpreten sind, die einen gewissen Bekanntheitsgrad vorzuweisen haben. Dies schmälert das Vergnügen, sofern man die Empfindungen beim Hören "... in the Crystal Cage" als solches bezeichnen möchte, jedoch keineswegs. Das hübsche, wenn auch schlichte, Artwork des Digipacks rundet die ganze Sache passend ab und macht diese Compilation zu einer ebenso eigen- wie einzigartigen Angelegenheit. Man darf gespannt sein ob - oder vielmehr hoffen dass - :ikonen: Media uns in Zukunft mit weiteren Prunkstücken dieser Art versorgt.

Marco Schwiers für Blacklight-Magazine, Januar 2005


"Alles zittert und wankt und dröhnt im Schimmer." So das Gefühl eingeschlossen zu sein in einer Flasche, geschehen dem armen Student Anselmus in Hoffmanns "Der Goldene Topf". Auch auf der Zusammenstellung von Ikonen-Herausgeber Marcus Stiglegger dröhnt es, zittert es und wankt es. Ambiente Sphären von unter anderem Apoptose, Inade, Herst9 und Gallerie Schallschutz bestimmen die erste Hälfte des eingesperrten Ichs, gefangen, eingeengt in einem kristallinen Gefäß. Nur mit filmischen Mitteln ist der Ausbruch möglich, "Isolist Soundscapes for the Inner Cinema" lautet auch der Untertitel dieser Sammlung. Später wird es konkreter, aggressiver: Industrial von Anenzephalia, Tho-So-Aa und Drape Excrement lassen die äußere Membran des durchsichtigen Kerkers vibrieren, Risse machen sich breit, kurz vorm Bersten, vor dem finalen Zerspringen. Dann aber doch ein versöhnlicher, ungewöhnlicher Abschluss durch NeoFolk von Neavus und Pilori. Die einschließenden Wände bleiben stehen, werden nicht eingerissen. Es bleibt immer nur die Fluchbewegung nach Innen.

Martin Kreischer für Orkus, Februar 2005


Inner Space - an introspective listening experience for open-minded audience, focused on all genres of music and non-music, based on minimalism. Broadcasting from 18-20h sundays on 100,5 FM Radio Student in Zagreb, Croatia, as part of the NonPop International Network. (
Playlist for 05.12.2004.
Golgatha - Crystal cage
Apoptose - Null
Troum - S`engourdir
Galerie Schallschutz - Deadly orgone radiation
Herbst9 - Artefakte
Inade - The quiet room (excerpt)
(from ....In The Crystal Cage - a various artists compilation CD by Ikonen : Media)


Wer zwischen den Zeilen lesen kann, der wird in der Beschreibung eines Kunstwerks immer auch etwas über den Betrachter erfahren - in manchen Fällen sogar mehr als über das Werk selbst. Umso abstrakter sich ein Gemälde, ein Musikstück oder ein Text darstellt, desto größer ist der Raum, der sich im Innern eröffnet. Teilweise kann dieser Raum zu einem Spiegelsaal werden, in anderen scheint man filmartigen Vorführungen zu folgen. Ignoriert wird dabei aber vielfach, dass auch der Betrachter und mit ihm der innere Raum Bestandteile eines vielfältigen Geflechts von Beziehungen und Einflüssen sind. Kein Kunstwerk entsteht in einem bezugslosen Raum, genauso wie auch der Betrachter in seinen Wahrnehmungen immer auch von den ihn umgebenden sozialen und kulturellen Bedingungen geprägt ist.

„In the Crystal Cage“ vereint 14 Stücke, die großteils den weiten Bereichen des Dark-Ambient und der Sound-Culture zuzuordnen sind. Vorherrschend sind flächenhafte Kompositionen, die von Sounds durchzogen sind, während melodische Elemente meist nicht einmal ansatzweise zu finden sind. Teilweise erscheinen die Stücke ganz im ursprünglichen Sinne der Ambient Music wie eine akustische Untermalung einer Situation, die als umgebendes Element dennoch kaum wahrgenommen wird. Andere Kompositionen drängen sich dagegen in den Vordergrund, scheinen geradezu in ihren monumentalen Elementen über dem Hörer einzubrechen.

Zu den herausragenden Beiträgen gehört „S’engourdir“ von Troum, einem Paradebeispiel für die kreative Auseinandersetzung für den musikalischen Begriff der „Drones“, der von Troum-Mitglied BarakaH maßgeblich mitgeprägt wurde. Andere Stücke folgen dagegen längst ausgetretenen Pfaden. Eher banal wird es, wenn einmal mehr eine automatische Zeitansage zu einem bedeutungsschwangeren Grundelement stilisiert wird.

Die verbindende inhaltliche Klammer der von Marcus Stiglegger (Ikonen-Magazin) herausgegebenen Compilation bildet ihr konzeptioneller Untertitel „A Collection of Isolationist Soundscapes for the Inner Cinema“. Ganz im Sinne der Beschreibung kann sich beim Hören der CD tatsächlich ein innerer Filmsaal öffnen. Ob sich dort jedoch eine andere Welt zeigt oder nur ein Spiegelbild, ob sich dieser Raum überhaupt entwickelt oder durch den Klick auf die Forward-Taste sofort wieder entschwebt, bleibt offen. Die Bedeutung der Musik entfaltet sich in diesem Sinne immer nur im Rahmen der subjektiven Wahrnehmung, darüber hinausgehend bezieht das eigentliche Verständnis der Musik jedoch den umgebenden Kontext mit ein. Wer nah vor dem Spiegel steht, der sieht sich besonders deutlich. Er wird sich aber erst dann wirklich verstehen, wenn er sich mit etwas Abstand auch mit dem auseinandersetzt, was ihn umgibt.

Wolfgang Sterneck,


Marcus Stiglegger, einigen bis dato als Mitarbeiter des Splatting-Image-Magazins bekannt, gab im Jahre 2002 die erste Ausgabe von Ikonen heraus. Das Magazin füllt seitdem thematisch die Lücke zwischen dem „unterschlagenen“ Film sowie der Neofolk- und Industrial-Musik – die Grenzen verlaufen ohne Zweifel fließend. Insofern ist es nur konsequent, irgendwann parallel zur Schrift einen Tonträger zu veröffentlichen. Der Untertitel bezeichnet die hier dargebotene Musik als eine Kollektion von „losgelösten Klanglandschaften für das innere Kino“. Die CD bietet im ausgeklappten Digipak mit ca. 75 Minuten 14 Beiträge – überwiegend ambienter Industrial, aber auch krachigere Werke und abschließend sogar Neofolk. Vertreten sind die Projekte GOLGATHA, APOTOSE, TROUM, GALERIE SCHALLSCHUTZ, HERBST9, INADE, FIRS§T LAW, SHINING VRIL, DRAPE EXCREMENT, ANENZEPHALIA, THO-SO-AA, NAEVUS und PILORI. Neben der herausragenden musikalischen Auswahl wurde auch besonderes Augenmerk auf die Anmerkungen zu den einzelnen Stücken gelegt. So gibt es zu jedem Projekt eine Kontaktadresse, das Entstehungsjahr des Stückes (alle zwischen 2003 und 2004) sowie vereinzelt auch den Hintergrund der Entstehung. Ich stehe thematischen Zusammenstellungen immer etwas kritisch gegenüber, vermengen sie doch leider viel zu häufig vereinzelte gute Beiträge mit qualitativ unterdurchschnittlichen, die die Welt nicht braucht. Aber den Anspruch, den das Ikonen-Magazin an sich stellt, wird der aufmerksame Hörer auch hier verspüren. Insofern ist diese CD auch für Neueinsteiger sehr interessant, denn es gibt neben TG oder DEATH IN JUNE noch sehr viele Projekte, mit denen man sich als Musikliebhaber auseinandersetzen kann. Daher meine ausdrückliche Empfehlung und ein herzlichen Danke an Marcus Stiglegger für diesen Tonträger.

AxelM für Lichtt., Januar 2004